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过半视频网站计划裁员融资可能性几近为零

2019-05-14 23:49:00 | 来源: 体育

近一个月来,从风险投资到新媒体行业研究员,对中国视频站的质疑声纷起。

2008年初至今,该行业投资事件仅有6起,投资金额也大不如前,与去年投资火热时期的差异可谓霄壤之别。

相比往日的热闹气象,对还处于“烧钱”阶段尚未自主“造血”的视频站而言,经济大幅降温导致入不敷出的现实显然是悲哀和残酷的。

“单就视频站领域来说,我认为未来三年内想要实现融资的可能性几乎为零。”土豆CEO王微也承认,“现在想融资,基本上比以前要多出10倍甚至20倍的难度,而对于一些商业模式不清晰的企业,则根本是不可能融到资的。”

冬季已经到了,视频站的春季究竟还有多远?

⊙本报 张韬 实习 王昀

视频站掀起裁员大潮

近年来,过热的风险投资几近是推动中国视频站如雨后春笋般崛起的气力。艾瑞咨询此前的报告称,全部络视频盈亏平衡只有1%,99%的视频站都处于亏损状态。但在几近无一不是借钱开办的状况下,2003年至今国内视频站已吸引风险投资总金额超过20亿人民币。这固然是对视频站发展前景的肯定,但过度的繁华亦是后来危机的伏笔。

曾几何时,强势的资金推力,再加上奥运契机,大小视频站纷纷发出豪言壮语,现在看来,是那末的不切实际。六间房站曾声称要“比YouTube更伟大”,如今却突然传出裁员6成的消息。今年9月的第七届互联大会上,爆米花CEO赵品红表示:“爆米花要做成赚钱多的视频站,目前盈利状态很好。”可仅仅过了四十余天,媒体便纷纭爆出爆米花为“过冬”而裁员过半。

据一名业内人士透露,全国200余家视频站中,有裁员计划的公司超过半数。而裁员的主要原因在于视频行业的“烧钱”属性在互联行业首屈一指。

但是,裁员对于“烧钱”的视频行业而言,似乎并不能解决多大问题。优酷CEO古永铿介绍说,对视频站而言,支出项并不是人力本钱,而是服务器与带宽等硬件投入。视频站运营本钱中,服务器与带宽投入占70%,另外30%才是人力资源及其他本钱支出。

此外,视频内容的购买成本也不可小视。虽然各公司在此项业务上的开支差异很大,但重视版权保护的公司会支付更多。特别是奥运会、世界杯、NBA等大赛事的版权,有些公司不惜血本争取,在难以获得延续融资的情况下,它们的现金流很紧张,于是,节流裁员在所难免。坊间乃至传闻,有一些视频站甚至暗地里退掉所买的带宽,以削减居高不下的成本。

不过,也有分析人士指出,现在进行裁员是正常的,有利于规避更大的风险,只有熬过冬天的视频站才有可能发展壮大。

融资比以往难倍

自从视频站一夜间集体出现后,它就被认为是眼下容易倒闭的四类站之一,其余三类站分别是SNS社交站、生活搜索和页游戏。人们普遍认为,受金融危机影响的是资金不充裕的互联公司,这四类站常常烧钱太快却又缺少成功的盈利模式。

据调查显示,今年第三季度,中国创投市场投资案例数量已大幅下滑,回落至2006年的水平。

在资金匮乏的情况下,视频站能否继续生存变得扑朔迷离。视频行业的裁员大潮已在节约成本上跨出了一步,而为了谋求生存,纵横合并也成为出路之一。

日前,业内先是传出了优酷要与土豆合并的消息,继而又传出了优酷要和酷6合并的消息,尽管相关站的负责人对这些消息不置可否,但是,无风不起浪,消息产生并广为传播的本身已泄漏出来,视频站“缺血”严重,快坚持不下去了。

而消息显示,在资本方的撮合下,虎魄近期将整合Mofile视频站,这是视频领域的个整合案例。在虎魄和Mofile的风投名单中,有一个共同的名字——MySpace创始人布拉德·格林斯潘旗下投资机构BroadWebAsia(BWA)。此次两家站合并,BWA的意见起到了决定作用。

琥珀CEO厉希皓也表示,两家站确实可以互补。“两家企业合并后构成的价值组合将为视频络带来更大的发展空间和机会,我们将通过技术手段有效勤俭带宽本钱,同时全线进军文娱行业。”

分析人士指出,随着投资机构成本缩减愿望越来越强,很多机构都在考虑对旗下投资的同行业企业进行合理整合。琥珀和Mofile的合并只是一个开头。除了视频站可能在VC的撮合下抱团取暖外,也不排除被搜狐和新浪等几大门户站收购。毕竟,很多视频站的开创人和这些门户站渊源很深。

根据风险投资的惯例,一个项目一般至多进行4轮融资,超过3轮还看不到盈利希望,VC往往转手卖掉,或者弃之不理。而目前的优酷、土豆已经完成了第4轮的融资。换言之,即便没有金融危机,VC们依惯例也很难再出手了。何况在金融危机面前,VC们早已自身难保。

不久前,全球的VC红杉资本公开宣称,金融危机使得红杉资本的合伙人损失了几十亿美元。面对巨额的损失和不确定的未来,红杉资本对其所投资的所有公司的CEO发出了近乎不近人情的公开信,信中警告说:“现金比任何事情都重要!乃至包括你的母亲!切记!”

来自土豆的数据显示,今年1月份以来,50%投向中小视频站的风投已开始“断供”。如果说,“缺氧”的企业还可以通过减缓新陈代谢来过冬的话,那么,“缺血”的企业如果没有后续血液补充的话,可能就再也看不到春天了。或许是生不逢时吧,市场只给了视频类站两年的“摸石头”的机会。

一位不愿意泄漏姓名的业内人士向表示,“两年多来,视频类站探索了无数种盈利模式,并且为了叫出视频站的春季,各自采取有益的统计口径算出自己已‘率先’实现了盈利。不过,对于圈内人而言,大家其实都心知肚明,这些宣称一是为了震慑‘敌人’,二是为了鼓舞VC。”

而王微更是一语指出,“单就视频站领域来讲,我认为未来三年内想要实现融资的可能性几乎为零。现在想融资,基本上比之前要多出10倍甚至20倍的难度,而对一些商业模式不清晰的企业,则根本是不可能融到资的。”

至于资本寒冬对于视频站的影响,一家美国风险投资合伙人向表示,“资本市场的委靡,对我们的主要影响就是上市的时间,比如原来定今年年底前有5家公司要上市,现在要推迟到明年。”

美国风险投资协会表示,VC投资科技公司的目标在于,推动小型科技公司上市或者被收购,目前金融市场的动荡致使上市难度加大,至少将在未来6个月内对小型科技企业产生影响。

不过,古永锵延续了以往的乐观:在资本方面,近仍有实力雄厚的财团明确向我们“示好”。我觉得国内视频站的市场在集中,全部环境更干净了,生存下来的就将是胜者。所以,环境越严酷,“巴菲特”们看得越清楚。但对优酷的上市计划,古永锵并未给出明确回复:先做好手头的事情,解决盈利问题才能再谈上市计划。

明年视频行业洗牌加速

业内人士泄漏:“视频行业内的恶性竞争只是一方面,而门户站从奥运会开始就加大了视频领域的投入,并获得了不错的流量成绩,这是视频行业受冲击较大的另一方面。2009年,视频站平台将会大规模重整,而虎魄并购Mofile仅仅是行业洗牌的开始。”

不过,从目前的络视频发展来看,不论是P2P(点对点传播)站,还是UGC(用户上传视频内容)站,它们的竞争愈发激烈,已产生了明显的寡头格局。古永锵认为,在资本寒冬到来之际,行业的自我更新速度会加快。

古永锵称,未来视频行业内能够真正存活并终究上市的企业只有一至两家。

王微也预测, “2009年的视频站将迎来一轮洗牌,在这个行业里,一是受金融风暴的影响,规模过小的企业将遇到速效困难的瓶颈,2是相对较高的本钱也会让一些面临着倒闭的危险。其实视频站现在的竞争格局已经初显明朗,我觉得的竞争对手可能会是门户站。”

“现在的视频互联很像2000年纳斯达克泡沫时期的图文互联。”古永铿说,只有那些心态好、有眼光的投资者,才能与企业共同渡过难关。

“走过冬季,将风景无限,因为互联正走在8年一轮回的节点上。”古永铿说,每过8年,互联行业就会发生革命性的变化。中国互联商业化起始于1998年,从1998年至2006年是图文互联的时期;至2008年发展到顶峰,媒体文娱、通讯(主要指即时通讯)、电子商务、搜索等应用服务、商业模式从无到有,直至峰顶;在2006年,视频互联出现,经过两年的发展,“从2008年开始,将是视频互联的时期。”

古认为,“客观来看当年,如果当时代互联没有遭遇‘资本冬季’的话,竞争环境可能更混杂。资本市场一关掉,很多公司活不下去了,反而让整个营销市场特别干净,优胜劣汰,大浪淘沙。”

古永锵称,由于经营状态的问题,目前不少视频站都在退带宽,使得电信环境的供需发生巨大变化,更有利于“幸存者”。另外,关于成本这一块,2009年我们的流量就不可能像2007年涨20多倍,肯定要放缓。所以服务器也不用加了,带宽的速度要放缓,成本是在减少。我们已经有55%的市场份额了,以后能够发展的空间其实就是跟着互联发展了。

视频将成发展主流?

在融资难以为继的情况下,2009年视频分享站如不能实现盈利,将可能面临出局的危险。时至年末,各大视频站已迫不及待地提前打响了营销大战。

新浪执行副总裁陈彤预言:“虽然国内视频站面临非常严峻的情势,但是严冬仍然带来了极大的发展机会。2009年,视频行业依然是群雄争霸、逐鹿中原的格局。”

12月2日,优酷正式推出视频频道。此前,优酷刚刚升级了重金打造的“合计划”,而“优酷”的上线是“合计划2.0”改写中国电视剧产业后再次战略出击的“第二波”。更早前,酷6高调宣布要成为一个彰显自己价值观的主流媒体,相当于视频门户的新浪、搜狐。

事实上,国内视频站在营销压力之下,已经开始纷纷朝媒体化发展。

对于络视频未来的模式,陈彤对比国外视频站的模式称,国内视频站走类似正版、原创的线路不好走。因为国内比较高质量的内容来源很少,本钱也很高。“由于类视频质量较高、数量较多,本钱也比较低,未来将是视频站主要发展方向之一。”

面对外界“是不是与门户站构成正面竞争”的疑问,出身于门户站的古永锵表示,视频站在产品、视角以及营销模式上不同于门户站,“优酷”不会依照门户站的模式来运作,所以也就不会与门户站形成竞争。在内容方面,“优酷”将主要依靠全国几十家主流媒体,这部分内容将占据总内容量的70%左右。另外,“优酷”还会吸收一些用户自行制作的内容,以社会为主。

王微则坦承,门户做视频有自己的先天优势。1是没有太多的资金压力,毕竟资金来源可以依托别的途径;二是固定的客户群体也可以带来一定的人脉。

陈彤认为,“未来视频行业参与者,主要是垂直类视频站和门户站。由于垂直视频站不是上市公司,没有财务压力,整个公司可以很专注地发展视频业务。这样的专注对于门户来讲,虽然很,但是门户站具有成熟的媒体体系,具有强大的整合能力。其实,奥运期间新浪已凭仗奥运视频取得超过1亿元广告营收。明年年底将会有一两家站优势逐渐明显。由于门户站的诸多特别是资金和品牌的优势,类似博客那样的视频寡头现象极可能再次出现。”

不过,对于视频站进军视频领域,风行CEO罗春江表达了不同的观点:“对于视频行业来说,专注是一个非常重要的法则。每一个企业都有一口属于自己的井,关键看自己是不是把自己的那口井挖得足够深。有的视频站大搞多元化,UGC、资讯、点播无不触及,但我认为与其到处掘井,不如把一项业务做到,终究有一天井会出水的。”

对搜狐、新浪等门户站加大对视频领域的投资,罗春江认为,“门户站和电视媒体来做视频是件好事。更多的人参与进来,将营销推到了一个新的高度,令整个视频行业得到长时间发展。而且,这可令更多广告主接受视频推广,有利于完善整个行业的产业链。”

明年或成行业营销的春季

尽管冬天已至,大环境不容乐观,但业内人士认为实际情况并非外界想象得那么糟。中国互联络信息中心CNNIC统计报告显示,中国民规模已居世界,达到2.53亿人,而视频用户的范围更高达1.6亿。可以说,国内众多白领已经逐渐习惯借助络视频来替代传统电视,这将是一个巨大的消费变化趋势。同时,越来越多的广告主开始对络视频广告产生兴趣,并将这部份预算正式纳入企业营销计划。

罗江春分析道,“视频行业在前几年不是很务实,可以说是准备期。现在是真正看口袋里花销的时候。2009年是真正开始比拼收入、考验运营能力的时候。竞争才刚开始,而且,越早盈利越安全。用活钱去买大量花钱的东西,用死钱投入市场研发和培养人才当中。”

古永锵对于视频行业冬季则有另外一番解读,“没有冬天就不会有春季,如果没有这次的冬季,视频行业的营销春季也许会更晚到来。资本的冬天让市场更集中,对于广告客户、合作伙伴甚至于用户来讲,视频的选择也就更集中,代表了这个行业的营销价值会更快地体现。本来我是这么预言的,2009年是视频营销业务方面发展势头非常好的一年,而因为这次金融危机的到来,会把这个机会更集中化。正如投资界的一句名言:Flight to Quality,意思是说,股市动荡的情况下,人们会更追逐和趋近高质量。”

相干统计显示,中国目前有2000亿电视广告市场,但互联广告只有100亿。其中视频站广告发展潜力更加庞大和诱人。艾瑞数据显示,2006年络视频广告规模为1.7亿,2007年到达4.1亿。分析师预计2008年增速将超过以往。

古永锵向分析了为何2009年是视频营销春天,“由于很多‘噪音’,中小公司都倒闭了,所以者反而从营销角度有了一个更干净的环境。而寒冬将使得广告主选择视频与电视互补的推行方式。”

古认为,如果从传统营销,比如从电视营销中缩减一部分预算投入到视频营销,由于络视频是与电视相似的媒体,所以互补局面就出现了。而说到投放效果,曾经有人比较过,在电视台是千万级甚至高达亿级的广告投放,在视频站则是百万级的广告投放,用十分之一的钱投放视频平台,大约能得到电视投放接近三分之一乃至一半的效果,这很划算。

不过,预测中的营销春天是否能给视频行业带来盈利的喜讯呢?王微保持了一贯的审慎当心:今后两年视频站必须证明能够盈利。即便做不到收支平衡,也要让大家看到收支平衡是可见的。虽然视频站还没有盈利,但土豆的数据显示,来自视频广告的收入正在迅速上升。业界外传的营销1个亿,只能说是很小的数字。非常守旧的估计,2009年土豆取得至少两倍于今年的营收完全没有问题,在两年内即可实现盈利的目标。

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